Изучение распространения проказы

Изучение распространения проказы
Изучение распространения проказы

Проказа, или болезнь Хансена, является хронической инфекцией, вызванной бактериями Mycobacterium и Mycobacterium lepromatosis. Она была довольно распространенным заболеванием в Европе до 16 века. Теперь исследователи извлекли ДНК из скелетов, которым 1000 лет, чтобы проанализировать это заболевание по генетическому коду. Его будут сравнивать с новыми штаммами, которые существуют сегодня. Первым интригующим открытием было то, что средневековые крестовые походы (религиозно мотивированные кампании, проведенные между 11 и 16 веками христианами, в основном по отношению к мусульманам, язычникам, еретикам и др.) способствовали распространению проказы.

В средние века больной проказой был парией — попадал в карантинную колонию. Тогда, как и сейчас, было социальное клеймо за наличие заболевания. Однако болезнь можно было вылечить, если обнаружить ее быстро. Если же нет, повреждения могли оставить страдающего проказой калекой. Сравнение ДНК показало, что болезнь распространилась крестоносцами в значительной степени. До сих пор не ясно, возникла ли болезнь в Европе и была ли доставлена на восток крестоносцами, или же она возникла на востоке, и ее принесли на обратном пути.